L’Équateur rural fait face à une épidémie de coronavirus sans médecins

20 mai 2020 Non Par ADMIN

CHANDUY, Équateur (Reuters) – Quand un groupe de villageois de la communauté équatorienne de pêcheurs d’El Real est tombé avec une toux et de la fièvre au début du mois d’avril, personne n’était sûr s’ils avaient le coronavirus – et aucun agent de santé n’était disponible pour les diagnostiquer ou les traiter. .

L'Équateur rural fait face à une épidémie de coronavirus sans médecins

Le docteur Bolivar Jalca, qui traite des patients présentant des symptômes compatibles avec COVID-19, pose pour une photographie à l’extérieur de l’hôpital Manglaralto, lors de l’éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Manglaralto, Équateur, le 2 mai 2020. REUTERS / Vicente Gaibor del Pino RECHERCHEZ “ÉQUATEUR RURAL COVID-19” POUR CETTE HISTOIRE. RECHERCHEZ UNE «IMAGE PLUS LARGE» POUR TOUTES LES HISTOIRES.

Leur médecin local, comme de nombreux agents de santé ruraux en Équateur, a été transféré dans la plus grande ville du pays, Guayaquil. Là-bas, la pandémie de COVID-19 avait submergé les hôpitaux et laissé les autorités peiner à récupérer les corps.

Les villageois disent qu’ils n’ont pu fournir aux malades que des remèdes traditionnels tels que le citron et l’eucalyptus, dont 11 sont morts de ce que les habitants croient être le coronavirus. Leur cause réelle de décès reste inconnue car ils n’ont jamais été testés.

«Nous leur donnons pratiquement les premiers soins avec la médecine naturelle. Nous n’avons pas de centre de santé et je pense que c’est la raison pour laquelle nous avons eu ces décès », a déclaré Manuel Cruz, 37 ans, un pêcheur artisanal qui passe maintenant une grande partie de son temps à aider d’autres villageois à obtenir des soins de santé.

“Je demande aux autorités de prêter attention à ceux d’entre nous qui vivent dans des zones reculées”, a déclaré Cruz, qui a déclaré qu’El Real n’enregistrait généralement que deux morts au cours d’une année.

Plusieurs colonies le long de la côte pacifique de la nation sud-américaine font face à des situations similaires, selon des entretiens avec des résidents.

Dans quelque 90 petites colonies côtières qui vivent de la pêche artisanale et du crabe, les habitants disent que des médecins qui avaient été affectés pendant des années par le gouvernement pour fournir des services de santé ruraux ont été renvoyés et ne sont pas revenus.

La situation suggère que le déplacement des médecins vers les villes peut avoir exacerbé l’impact de la maladie dans les zones rurales où la pauvreté est nettement plus grande et l’accès aux soins de santé beaucoup plus précaire.

Selon la chef de la communauté Gloria Tomala, une vingtaine de personnes qui ont présenté des symptômes compatibles avec COVID-19 sont décédées le mois dernier dans la ville de Zapotal, selon un taux de mortalité inhabituellement élevé.

“Nous avons demandé l’aide des brigades médicales et nous attendons toujours”, a expliqué Tomala. “Nous avons besoin de médecins pour venir tester le virus, car personne n’a été testé.”

Le ministère de la Santé n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Angel Sarango est décédé à 74 ans dans la ville de Chanduy après avoir souffert de symptômes compatibles avec COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus.

Sa famille l’a enterré le même jour dans le petit cimetière de la ville, au lieu d’incinérer ses restes, comme le recommandent les experts de la santé.

Dans d’autres communautés le long de la côte, les familles se sont réveillées chez elles avant d’enterrer leurs proches.

Début avril, le gouvernement a annoncé avoir transféré près de 100 médecins des zones rurales vers les hôpitaux de Guayaquil et d’autres villes. Reuters n’a pas pu déterminer si ces médecins avaient précédemment travaillé dans les villages côtiers.

«Nous ne sommes pas protégés car les médecins ne sont pas descendus depuis deux mois. Ils doivent désormais travailler à Guayaquil », a expliqué Angela Chalen, 31 ans, qui vit en ramassant du crabe et des huîtres.

Les autorités disent que l’épidémie de Guayaquil est maintenant sous contrôle mais que la pandémie s’étend dans la capitale des hauts plateaux de Quito.

L’Équateur a officiellement déclaré plus de 30 000 cas de coronavirus et quelque 2 800 décès, mais les autorités reconnaissent que ces deux chiffres sont probablement des sous-estimations importantes car le système de santé est débordé et de nombreuses personnes sont décédées avant de pouvoir être testées.

Certains villageois, dont Segundo Montoya, 65 ans, ont refusé de se rendre dans les hôpitaux publics par peur.

“Un médecin est venu, mais je ne voulais pas aller à l’hôpital, car je pourrais être laissé seul pour mourir”, a déclaré Montoya, tout en prenant sa propre tension artérielle à son domicile de Zapotal.

Cette crainte est devenue bien trop réelle pour Marina Cruz de Pechiche, un village qui a été fortement touché par l’épidémie. Son mari, âgé de 64 ans, est décédé à l’hôpital et elle-même croit qu’elle était également infectée par le coronavirus, mais a décidé de rester à la maison.

L'Équateur rural fait face à une épidémie de coronavirus sans médecins
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À Cerrito de los Morreños, dans le golfe de Guayaquil, le gouvernement a mis en place un centre de santé – mais ses portes sont fermées depuis des semaines. Les résidents le considèrent comme un «ornement» au milieu des petites maisons improvisées de la communauté.

«Nous voici avec le seul médecin que nous avons: Dieu, qui prend soin de nous», a déclaré le chef de la communauté Aurelio Valenzuela. «Ils nous ont quittés. Ils nous ont abandonnés. »

Essai photo: reut.rs/36fWY2A

Écriture d’Alexandra Valencia et Brian Ellsworth; Montage par Daniel Flynn et Rosalba O’Brien

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