Cyclisme: le Néerlandais Jakobsen remporte le sprint du Challenge of Stars

(Reuters) – Le Néerlandais Fabio Jakobsen a remporté la victoire dans une compétition de sprint virtuelle, la série The Challenge of Stars, samedi.

Jakobsen, qui fait partie de l’équipe Deceuninck-Quick Step, a eu raison de Filippo Ganna, le speedster italien de Team Ineos, en finale, sur un parcours virtuel de 1,2 km en Toscane. Les deux avaient traversé une série de courses en tête-à-tête pour atteindre la finale.

Le Challenge des étoiles est le premier tournoi à élimination directe entre coureurs professionnels organisé par RCS Sport en collaboration avec la société de simulation de cyclisme BKOOL.

« C’est amusant d’avoir un nouveau format de course comme celui-ci. Le Giro d’Italia me manque en ce moment, mais je dois admettre que j’étais un peu nerveux à l’approche de chacun des défis », a déclaré Jakobsen.

Ganna a dit qu’il avait « une mécanique » qui a réduit ses chances de remporter la victoire.

« Ce format avec des sprints explosifs courts convient bien à mes caractéristiques, je dois admettre que ça fait mal même s’il ne fait que 1200 mètres », a-t-il déclaré. « C’est clairement différent de courir à l’extérieur; dans une course normale, vous savez mieux ce qui se passe autour de vous, ici vous devez constamment vérifier votre écran. »

Le cyclisme professionnel est suspendu depuis mars en raison de la pandémie de coronavirus qui a forcé le report de certaines des courses les plus prestigieuses du sport, notamment le Giro d’Italia qui devait avoir commencé le 9 mai.

La course virtuelle a été une consolation pour les meilleurs cavaliers du monde et le dimanche, les grimpeurs auront leur chance dans la prochaine étape du Challenge des étoiles.

Chris Froome, quadruple champion du Tour de France de Team Ineos, participera à la course jouée sur une ascension virtuelle de la montée classique du Stelvio, avec une pente moyenne de 8,69%, culminant à 12,75%.

Froome affrontera Warren Barguil. Parmi les autres coureurs figurent plusieurs vainqueurs du Grand Tour, l’Italien Vincenzo Nibali, le médaillé d’argent olympique du Danemark Jakob Fuglsang, le Polonais Rafał Majka et le Belge Thomas De Gendt.

Reportage par Martyn Herman, édité par Pritha Sarkar

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