Hertz dépose une demande de protection contre la faillite aux États-Unis alors que les locations de voitures s’évaporent en cas de pandémie

Un signe devant un bureau de location de voiture Hertz le 8 août 2017 à San Francisco, Californie.

Justin Sullivan | Getty Images

Vendredi, l’entreprise de location de voitures vieille de plus d’un siècle, Hertz Global Holdings, a déposé une demande de protection contre la faillite, mais ses activités ont pratiquement disparu pendant la pandémie de coronavirus et les discussions avec les créanciers n’ont pas permis d’obtenir les secours nécessaires.

Hertz a déclaré vendredi dans un dossier judiciaire américain qu’il avait volontairement déposé une demande de réorganisation du chapitre 11. Ses régions d’exploitation internationales, dont l’Europe, l’Australie et la Nouvelle-Zélande, n’ont pas été incluses dans les procédures américaines.

L’entreprise, dont le principal actionnaire est l’investisseur milliardaire Carl Icahn, est ébranlée par les ordonnances gouvernementales restreignant les voyages et obligeant les citoyens à rester chez eux. Une grande partie des revenus de Hertz provient de la location de voitures dans les aéroports, qui ont pratiquement disparu à mesure que les clients potentiels évitent les voyages en avion.

Avec près de 19 milliards de dollars de dettes et environ 38000 employés dans le monde à la fin de 2019, Hertz est l’une des plus grandes entreprises à être annulée par la pandémie. La crise de santé publique a également provoqué une cascade de faillites ou de préparatifs du chapitre 11 parmi les entreprises dépendantes de la demande des consommateurs, notamment les détaillants, les restaurants et les sociétés pétrolières et gazières.

Les compagnies aériennes américaines ont jusqu’à présent évité des destins similaires après avoir reçu des milliards de dollars d’aide gouvernementale, une avenue que Hertz a explorée sans succès.

La société basée à Estero, en Floride, qui exploite les locations de voitures Hertz, Dollar et Thrifty, avait été en pourparlers avec les créanciers après avoir omis d’importants paiements de location de voiture dus en avril.

Les accords d’abstention et de renonciation concernant les paiements manqués devaient expirer le 22 mai. Hertz dispose d’environ 1 milliard de dollars en espèces.

La taille des obligations de location de Hertz a augmenté à mesure que la valeur des véhicules diminuait en raison de la pandémie. Afin d’apaiser les créanciers détenant des titres adossés à des actifs qui financent son parc de plus de 500 000 véhicules, Hertz a proposé de vendre plus de 30 000 voitures par mois jusqu’à la fin de l’année dans le but de lever environ 5 milliards de dollars, une personne familière avec dit l’affaire.

Le 16 mai, le conseil d’administration a nommé l’exécutif Paul Stone pour remplacer Kathryn Marinello au poste de PDG. Hertz avait précédemment licencié environ 10 000 employés et déclaré qu’il existait un doute réel quant à sa capacité à poursuivre son activité.

Les malheurs de Hertz sont aggravés par la complexité de son bilan, qui comprend plus de 14 milliards de dollars de dette titrisée. Le produit de ces titres finance les achats de véhicules qui sont ensuite loués à Hertz en échange de paiements mensuels qui ont augmenté à mesure que la valeur des voitures diminue.

Hertz dispose également de lignes de crédit, de prêts et d’obligations traditionnels assortis de conditions pouvant entraîner des défauts de paiement en raison du non-paiement de ces loyers ou du non-respect d’autres conditions, telles que la remise d’un budget de fonctionnement en temps opportun et le remboursement des fonds qu’elle a empruntés.

Hertz a indiqué plus tôt qu’il pourrait éviter la faillite s’il recevait un allégement des créanciers ou une aide financière que la société et ses concurrents avaient demandée au gouvernement américain. Le Trésor américain a commencé à aider les entreprises dans le cadre d’un plan de secours sans précédent de 2,3 billions de dollars adopté par le Congrès et signé.

Un groupe commercial représentant Hertz, l’American Car Rental Association, a demandé au Congrès de faire plus pour l’industrie en augmentant les efforts de secours contre les coronavirus et en faisant avancer une nouvelle législation ciblant les entreprises liées au tourisme.

Même avant la pandémie, Hertz et ses pairs subissaient des pressions financières alors que les voyageurs se tournaient vers des services de covoiturage comme Uber.

Pour lutter contre Uber, Hertz avait adopté un plan de redressement, visant à moderniser ses applications pour smartphones et à améliorer la gestion de son parc de voitures de location.

Hertz remonte à 1918, lorsque Walter Jacobs, alors pionnier de la location de voitures, a fondé une entreprise permettant aux clients de conduire temporairement l’une des douze Ford Motor Model Ts, selon le site Web de l’entreprise.

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