Liverpool vs AC Milan: “ Quelque chose d’irréel s’est produit ” en finale de la Ligue des champions 2005

23 mai 2020 0 Par ADMIN

Mais s’il doit y avoir un destin pire que de terminer deuxième, on ne s’en souvient que parce que vous l’avez fait exploser, étouffé, arraché à la gueule de la victoire.

Les livres d’histoire du sport regorgent de nombreux exemples. Le golf peut être particulièrement cruel; il suffit de penser à l’effondrement épique de Greg Norman dans le Masters de 1996 ou à l’infortuné Jean van de Velde au Championnat Open de 1999, où il a jeté une avance de trois coups sur le tout dernier trou.

De telles calamités peuvent définir une carrière ou même façonner l’identité d’une ville. Atlanta aux États-Unis est toujours décrié en raison de la capitulation monumentale des Falcons dans le Super Bowl LI, quand ils ont en quelque sorte perdu une avance de 25 points à la fin du troisième trimestre du match phare de la NFL.

Alors que Milan n’est pas une ville que vous associeriez à un échec sportif – leurs équipes de football AC Milan et Internazionale sont parmi les plus réussies en Europe – il y a une exception particulière: lors de la finale de la Ligue des champions 2005, l’AC Milan a couru dans un Une avance de 3-0 contre Liverpool et a en quelque sorte quitté le terrain en perdant.

Plus tôt ce mois-ci, l’ancien gardien de l’AC Milan Dida, qui a joué en finale, a déclaré à CNN: “Il est vraiment difficile d’imaginer après cette première mi-temps, que nous avons réalisée pratiquement à la perfection, que nous perdrions trois buts.”

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«L’équipe était spectaculaire»

Comme toujours, les vainqueurs écrivent l’histoire. Quinze ans plus tard, ce match est toujours célébré comme «Le miracle d’Istanbul», l’une des plus grandes nuits du football interclubs européen. Mais pas pour les perdants; pour eux, c’était un cauchemar. La perspective de Milan sur cette nuit fatidique n’est pas celle que vous entendez souvent.

Dire que Milan était le favori à Istanbul aurait été un euphémisme grave; la promotion de 2005 était une équipe remplie de mégastars internationales et de performants. Sept des onze partants de Milan avaient remporté la Ligue des champions deux ans plus tôt.

Les Brésiliens Cafu, Dida et Kaka ont tous été vainqueurs de la Coupe du monde, tandis que l’été suivant, Andrea Pirlo, Gennaro Gattuso et Alessandro Nesta seraient champions du monde avec l’Italie.

L’attaquant ukrainien Andriy Schevchenko a été le vainqueur du Ballon d’Or 2004, sans doute la plus grande reconnaissance individuelle du jeu et un honneur que Kaka revendiquerait plus tard en 2007. Le capitaine Paolo Maldini était une légende de Milan et de l’Italie, considéré comme l’un des meilleurs défenseurs de l’histoire du jeu et un joueur qui avait remporté quatre de ses cinq Coupes d’Europe au moment de ce match.

“L’équipe était spectaculaire”, a expliqué à CNN Sport Milan Paolo Agostinelli, qui avait des billets pour le match à Istanbul, mais a dû annuler son voyage dans un court délai. Néanmoins, alors qu’il se connectait pour regarder le match à la télévision, il ne s’attendait qu’à un seul résultat: “J’étais certain que nous aurions gagné ce match, j’étais confiant. J’étais très confiant.”

Paolo Agostinelli, à droite, est représenté avec son père et son fils.

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La raison d’un tel optimisme grisant n’était pas seulement la galaxie d’étoiles de Milan; c’était la faiblesse perçue de l’opposition. Bien que Liverpool ait déjà dominé la ligue anglaise et les compétitions européennes, ce succès était – à cette époque – un souvenir assez éloigné.

En 2005, la performance nationale de Liverpool en Premier League était si mauvaise qu’ils ne s’étaient même pas qualifiés pour la prochaine saison de Ligue des Champions. Ils avaient terminé cinquième. Le 11 de départ de Milan était un who’s who du football international; L’équipe de Liverpool était plutôt «qui êtes-vous?

En 20 ans depuis que Liverpool avait même disputé la finale de la Coupe d’Europe, l’AC Milan l’avait remporté quatre fois. Certes, les ambitions de Liverpool ont été entravées par l’interdiction de cinq ans de l’UEFA pour toutes les équipes anglaises après la catastrophe du stade du Heysel, mais peu importe – elles étaient absentes de la table du haut depuis longtemps.

À la veille du match, les équipes ont fait valoir leurs arguments auprès des médias internationaux. Maldini était convaincant; “L’histoire compte et ces dernières années, Milan a toujours été à ce niveau.”

Le manager de Liverpool en première année, Rafael Benitez, a déclaré à la presse assemblée qu’il espérait un but précoce, mais Maldini faisant rentrer le ballon dans le fond du filet après seulement 50 secondes n’était pas tout à fait le coup qu’il avait en tête.

Comme Paolo Agostinelli s’en souvient: “Nous jouions un football fabuleux, l’équipe était confiante et tout allait bien, puis Maldini a marqué. C’était un signe de destin. Maldini ne marque jamais.”

Milan ronronnait; leur gardien brésilien Dida a gloussé lorsque CNN lui a récemment demandé s’il avait beaucoup à faire en première mi-temps: “Honnêtement, pas grand-chose”, a-t-il admis. “La concentration et la concentration de l’équipe étaient extrêmement élevées.”

À la mi-temps, deux buts de Hernan Crespo avaient donné aux Italiens une avance de 3-0. C’était une piste qui semblait insurmontable.

Le gardien polonais de Liverpool Jerzy Dudek (C) célèbre entouré de coéquipiers à la fin de la finale de football de la Ligue des Champions contre l'AC Milan.

Le gardien polonais de Liverpool Jerzy Dudek (C) célèbre entouré de coéquipiers à la fin de la finale de football de la Ligue des Champions contre l'AC Milan.

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«Quelque chose d’irréel s’est produit»

Antonio Greco s’appelle Uccio. Fondateur du club des supporters de Gallipoli en 1984, il est un supporter de Milan depuis toujours, estimant qu’il a assisté à quelque 400 matchs. Il les a vus soulever la coupe d’Europe à Madrid, Barcelone, Vienne, deux fois à Athènes et aussi à Manchester.

“Ce fut une excellente première mi-temps; les supporters m’ont demandé de dévoiler nos banderoles de célébration.” Mais ensuite, dans la seconde moitié, “quelque chose d’irréel s’est produit”.

Fan de l'AC Milan Antonio Greco.

Fan de l'AC Milan Antonio Greco.

Ce qui s’est passé ensuite est devenu une légende à Liverpool. Comme les équipes ont quitté le terrain pour l’intervalle de quinze minutes, il était difficile de dire quelle équipe perdait. Les supporters de l’extrémité Liverpool du stade Atatürk ont ​​défié leurs écharpes en l’air, séréniant leurs héros avec des hymnes de louange et le fourmillement vertigineux “ Vous ne marcherez jamais seul ”.

Les joueurs de Liverpool pouvaient l’entendre depuis leur vestiaire, et le défenseur Sami Hyypia a déclaré à CNN “http://rss.cnn.com/” Peut-être que cela nous a donné un peu de force. Rafa Benitez vient de dire: «Écoutez, les garçons, ça ne peut pas continuer comme ça. Nous devons donner aux fans de quoi se réjouir en seconde période. » Il était assez calme. “

De l’autre côté de la salle, l’équipe de Milan était également calme, ou tranquillo, comme l’a dit Dida: “Notre entraîneur Carlo Ancelotti était tranquille; il ne nous a pas dit grand-chose, mais il a dit que nous devions encore faire tous nos efforts parce que il restait 45 minutes. Par conséquent, nous savions que nous devions encore faire un effort. “

Le football est un sport jonché de clichés, mais il n’y a jamais eu un tel «match à deux».

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Après la pause, Liverpool ressemblait à une équipe complètement différente; une tête de leur jeune capitaine Steven Gerrard a fait le score 3-1, et en deux minutes, il était 3-2, grâce à Vladimir Smicer.

Milan a été secoué, tout comme leurs fans.

De retour chez lui en Italie, Agostinelli a déclaré qu’il avait cessé de faire attention pendant la mi-temps. Son ami – un supporter de la Juventus – a demandé s’ils avaient vraiment besoin de regarder la seconde moitié. Mais quand Liverpool a commencé à marquer, la télévision a retenu son attention. “J’étais pétrifié. J’avais le sentiment que quelque chose de sinistre montait et descendait dans mon dos.”

En seulement 15 minutes après le redémarrage et seulement six minutes après le premier but de Liverpool, le match, incroyablement, était à égalité à 3-3. Dida a sauvé un penalty de Xabi Alonso, mais l’Espagnol a suivi le rebond pour marquer l’égalisation.

Regardant dans l’incrédulité de Milan, Agostinelli a déclaré: “Quand j’ai vu que Dida avait fait le sauvetage, mais ce n’était toujours pas suffisant, en ce moment même, je savais que c’était perdu.”

À l’intérieur du stade, les supporters de Milan ont assisté à un effondrement épique et à un changement extrême d’émotions. Greco essayait de traiter ce dont il venait d’être témoin, a-t-il déclaré à CNN, “J’ai été choqué, littéralement. Je ne pouvais plus me tenir debout et ma première pensée a été d’arriver à l’aéroport et de rentrer chez moi dès que possible.”

Lorsque vous demandez aux joueurs des deux côtés ce qui s’est passé, aucun n’est vraiment en mesure de l’expliquer.

Dida a décrit l’anxiété qui s’installe, mais a estimé qu’ils avaient encore “la capacité de faire plus dans le jeu; nous avions les attaquants, nous avions la force dans nos jambes. Même si c’était 3-3, nous pensions toujours que nous pouvions gagner le rencontre.”

Istanbul, Turquie: le capitaine de Liverpool Steven Gerrard embrasse la throphie entourée de coéquipiers à la fin de la finale de football de l'UEFA Champions League AC Milan contre Liverpool, le 25 mai 2005 au stade Atatürk d'Istanbul.

Istanbul, Turquie: le capitaine de Liverpool Steven Gerrard embrasse la throphie entourée de coéquipiers à la fin de la finale de football de l'UEFA Champions League AC Milan contre Liverpool, le 25 mai 2005 au stade Atatürk d'Istanbul.

«Une soirée terrible»

Niveau après 90 minutes, le jeu est passé à une période supplémentaire d’une demi-heure; mais avec le drame d’une séance de tirs au but imminente, Milan avait encore une dernière chance.

Il est tombé sur leur attaquant exceptionnel Schevchenko, mais il a été deux fois brillamment refusé par le gardien polonais de Liverpool Jerzy Dudek. Pour Greco, c’était définitif: “À ce moment-là, j’ai vraiment compris que l’AC Milan allait perdre la coupe – une soirée terrible.”

Lors de la fusillade qui a suivi, Milan a raté son premier penalty, Dudek en a sauvé deux de plus et Liverpool a accompli son retour le plus extraordinaire pour remporter sa cinquième – et la plus improbable – Coupe d’Europe.

C’était «Le miracle d’Istanbul», mais pour Milan, c’était «Le cauchemar», «http://rss.cnn.com/» La tragédie », http://rss.cnn.com/« La malédiction d’Istanbul; ” leurs fans ont utilisé les trois mots pour le décrire. Leur high exultant avait été cruellement anéanti en une période folle de seulement six minutes.

Greco dit qu’il était toujours sous le choc quand il est rentré chez lui et ne voulait pas descendre de l’avion. “L’agent de bord a dû venir me convaincre”, a-t-il expliqué.

“Parfois, lorsque nous regardons le match aujourd’hui, nous ne pouvons toujours pas le croire”, déplore Dida. “Nous y pensons toujours. Nous sommes si proches; comment cela pourrait-il être?”

Souvent dans le sport, lorsqu’une équipe a capitulé de manière si spectaculaire, les fans ne peuvent s’empêcher de les exciter. Mais Agostinelli, qui avait assisté à deux précédentes victoires en Coupe d’Europe, dit que cela ne s’est pas produit ici.

“Ils avaient remporté la finale en 2003; il y avait beaucoup de joueurs que nous aimions. Il n’y avait pas de tension entre les fans et l’équipe. L’entraîneur était milaniste et nous l’aimions tous. Il n’y avait pas de ressentiment. C’était comme si nous se battaient contre une force obscure et invincible. C’était surnaturel.

“C’était quelque chose de si extraordinaire, si impossible que seul quelque chose d’également impossible pourrait le réparer. Et le genre d’impossible s’est produit deux ans plus tard.”

Carlo Ancelotti passe à côté de la throphie à la fin de la finale de la Ligue des Champions entre l'AC Milan et Liverpool à Istanbul.

Carlo Ancelotti passe à côté de la throphie à la fin de la finale de la Ligue des Champions entre l'AC Milan et Liverpool à Istanbul.

Chance de vengeance

En 2007, cette fois à Athènes, Liverpool et Milan se sont retrouvés en finale de la Ligue des champions. Les chances qu’un match revanche se produise si tôt auraient été incroyablement minces: mêmes clubs, mêmes managers et plusieurs des mêmes joueurs. Liverpool avait apprécié leur miracle, mais c’était l’occasion pour Milan de se venger, et c’était sur un terrain sacré car depuis Milan avait également remporté la Ligue des champions au stade olympique en 1994.

Le match a été tendu, combatif et même si Liverpool a créé plus de chances, c’est Milan qui a tenu bon. Ils avaient appris leur leçon de 2005.

Dida est beaucoup plus heureux de se souvenir du match à Athènes: “La vraie différence entre les deux matches était notre concentration”, se souvient-il.

“C’était beaucoup, beaucoup plus fort qu’avant; chaque aspect était sous contrôle.” Filippo Inzaghi – qui avait été blessé pour le match à Istanbul – donnait une avance de 2-0 à chaque mi-temps, et Milan menait 2-0, et la frappe de Liverpool à la 90e minute de Dirk Kuyt n’était qu’une consolation. La malédiction avait rapidement été brisée.

“Nous nous sommes embrassés et nous nous sommes salués, puis nos pères, nos fils étaient tous là; c’était une sensation vraiment merveilleuse”, a déclaré Dida. “C’était la preuve que nous aurions pu faire la même chose deux ans auparavant, mais nous devons essayer d’oublier le match que nous avons perdu et de nous concentrer sur ce que nous avons gagné.”

Milan était de retour au sommet de l’Europe, se rétablissant comme l’une des puissances du jeu continental. Après le match, le défenseur de Milan Gennaro Gattuso a déclaré aux médias: “La défaite d’il y a deux ans restera avec moi toute une vie, mais c’est une autre histoire. C’est notre tour de célébrer maintenant.”

Au coup de sifflet final, dans les tribunes, Greco avait une affaire inachevée. “C’était incroyable, l’émotion et la joie que j’ai ressenties étaient énormes. Nous avons finalement déroulé la bannière qui avait été enroulée depuis Istanbul 2005, les larmes aux yeux.”

Une défaite aussi déchirante a rarement été transformée en une revanche aussi satisfaisante, mais Athènes sera toujours teintée de regret. Milan s’est peut-être étouffé en 2005 et les cicatrices de cette soirée ne guériront jamais complètement, mais en 2007, ils ont fait tout leur possible pour le mettre derrière eux. Vous vous attendez à ce que tout le monde l’oublie, cependant?

Eh bien – cela prendrait un autre miracle.