Xi fait jouer le pouvoir à des enjeux élevés pour maîtriser Hong Kong

23 mai 2020 0 Par ADMIN

HONG KONG (Reuters) – Pour le leader chinois Xi Jinping, c’est un jeu de puissance à enjeux élevés. Sa décision d’imposer des lois strictes sur la sécurité nationale à Hong Kong risque de relancer les manifestations pro-démocratie qui ont plongé la ville dans le chaos l’année dernière, augmentant les tensions dans une relation déjà tendue avec les États-Unis et sapant le statut de Hong Kong en tant que centre financier mondial.

Xi fait jouer le pouvoir à des enjeux élevés pour maîtriser Hong Kong

PHOTO DE DOSSIER: Des manifestants se heurtent à la police lors d’une manifestation contre la violence policière lors des marches précédentes, près du bureau de liaison de la Chine, Hong Kong, Chine, le 28 juillet 2019. REUTERS / Edgar Su / File Photo

Au lendemain des manifestations, Pékin semble déterminé à éradiquer toute rébellion renouvelée contre l’autorité du Parti communiste sur l’ancienne colonie britannique. Le Parlement chinois, en grande partie sous le signe du caoutchouc, le Congrès national du peuple, se prépare à contourner l’organe législatif de la ville, le Conseil législatif, lors de l’élaboration des nouvelles lois. La crainte de nombreuses personnes à Hong Kong est que la Chine ait l’intention de criminaliser les libertés existantes, notamment en critiquant le gouvernement central et ses politiques. Il s’agit de la dernière et plus grande étape d’un effort concerté de Pékin pour affirmer le contrôle de Hong Kong et de ses 7,4 millions d’habitants.

Ces dernières semaines, il y avait eu de nombreuses spéculations ici sur le fait que Pékin planifiait cette décision, décrite par certains commentateurs locaux comme «l’option nucléaire». L’annonce de jeudi par la Chine a néanmoins stupéfait les législateurs, les chefs d’entreprise et les avocats en faveur de la démocratie dans la ville. C’était, ont-ils dit, un tournant historique – la fin de «un pays, deux systèmes», la formule promise par Pékin permettrait à Hong Kong de conserver son mode de vie et sa liberté pendant au moins 50 ans après le transfert de 1997 aux Chinois. règle.

“Cela représente une véritable démolition de l’idée d’un seul pays, de deux systèmes et également de l’autonomie de Hong Kong”, a déclaré l’avocat Wilson Leung, membre du Progressive Lawyers Group. Leung a déclaré que des peines extrêmement sévères avaient été infligées à des dissidents, des journalistes et des avocats sur le continent en vertu de lois vaguement exprimées mais draconiennes. “Ces mêmes concepts vagues sont maintenant introduits à Hong Kong”, a-t-il déclaré.

De nombreux détails des nouvelles lois et de la manière exacte dont elles seront intégrées dans les lois existantes de Hong Kong restent flous. Mais Pékin a ouvertement exprimé ses intentions ces derniers mois. Il veut mettre fin au cycle de protestations de masse qui ont contrecarré les administrations post-coloniales successives chaque fois qu’elles se sont déplacées pour aligner plus étroitement la ville sur le système politique et juridique de la Chine.

L’actuelle dirigeante de Hong Kong, soutenue par Pékin, Carrie Lam, a été forcée d’abandonner l’année dernière les propositions de lois qui auraient permis des extraditions pour jugement devant les tribunaux chinois continentaux après des manifestations qui ont convulsé la ville. De façon alarmante pour Pékin, de nombreux jeunes manifestants ont commencé à appeler à «libérer Hong Kong» et sont devenus de plus en plus violents alors que la police se battait pour rétablir l’ordre.

Les nouvelles lois seront annexées à la mini-constitution de Hong Kong, connue sous le nom de Loi fondamentale, interdisant la sécession, la subversion et le terrorisme – et prévoyant le stationnement d’agences de sécurité nationale continentales dans la ville, selon un projet vu par Reuters qui précise ce que la législation couvrira. Cette intention fait craindre à Hong Kong que les agents de renseignement et la police chinois ne soient pas seulement basés dans la ville, mais aient pour la première fois un pouvoir officiel de mise en application.

Le projet stipule également que les «organes judiciaires» de Hong Kong ainsi que son gouvernement et sa législature «doivent effectivement prévenir, arrêter et punir les actes mettant en danger la sécurité nationale».

Le mois dernier, des juges de haut rang de la ville ont déclaré à Reuters que l’indépendance du système judiciaire de Hong Kong était menacée par les dirigeants du Parti communiste, ce qui menaçait gravement l’État de droit.

La proposition de nouvelle législation devrait être adoptée le 28 mai par le Congrès national du peuple, mais on ne sait toujours pas exactement comment et quand Hong Kong la mettra en vigueur.

Les juristes ne savent pas si les protections étendues des droits fondamentaux de la Loi fondamentale s’appliqueront à la nouvelle législation imposée. La loi fondamentale empêche actuellement les institutions de sécurité du continent de prendre régulièrement des mesures coercitives à l’intérieur de la ville.

Shiu Sin-por, un ancien haut responsable du prédécesseur de Lam en tant que chef de la ville, a déclaré à Reuters que le déploiement à Hong Kong du ministère de la Sécurité d’État – la principale agence de renseignement chinoise – pourrait avoir lieu “tout de suite”.

“Pour que Pékin annonce cela, ils ont probablement déjà quelque chose en tête”, a déclaré Shiu. “Ce n’est pas difficile à mettre en place, donc cela peut arriver à tout moment.”

‘TROP C’EST TROP’

Les responsables chinois affirment que la décision d’adopter la législation via le Congrès national du peuple est due au fait qu’ils savent qu’elle ne sera pas adoptée par le Conseil législatif de Hong Kong. “Hong Kong n’a toujours pas achevé la législation sur la sécurité nationale depuis son retour en Chine”, a déclaré une personne ayant une connaissance directe de la pensée de Pékin. “Après les protestations sans fin, il est temps que Pékin dise que c’est assez.”

Les autorités du continent n’ont pas immédiatement répondu aux questions de Reuters.

Vendredi, Mme Lam a déclaré dans son communiqué qu’elle croyait “profondément” que la nouvelle loi “s’efforcera de prévenir et de limiter pratiquement et efficacement les actes et activités qui portent gravement atteinte à la sécurité nationale, ainsi que de sanctionner ceux qui portent atteinte à la sécurité nationale en préconisant ‘l’indépendance de Hong Kong. «et le recours à la violence.»

Le risque immédiat pour Pékin est que cette décision déclenche une nouvelle vague de manifestations plus violentes. Les groupes de manifestants et les législateurs pro-démocratie sont furieux et ont promis de descendre dans la rue pour protester contre ce qu’ils décrivent comme des «lois perverses».

“Pékin tente de faire taire les voix critiques des Hongkongais avec force et peur”, a déclaré Joshua Wong, activiste pro-démocratie, sur Twitter. “Les manifestants au fond le savent, nous insistons non pas parce que nous sommes forts, mais parce que nous n’avons pas d’autre choix.”

C’est une décision décisive mais potentiellement lourde pour les dirigeants chinois à un moment où Pékin fait face à la pression internationale et intérieure la plus intense qu’elle ait connue depuis des décennies.

La pandémie de Covid-19 qui a commencé à la fin de l’année dernière dans la ville chinoise de Wuhan frappe l’économie mondiale. Le nombre de morts dépasse désormais 330 000 dans le monde. L’incapacité de la Chine à contenir initialement le virus – et la preuve qu’elle a supprimé les informations sur l’épidémie – a nui à sa réputation internationale. Un rapport présenté au début du mois dernier par le ministère de la Sécurité d’État à Xi et à d’autres dirigeants chinois contenait un avertissement sévère, a rapporté Reuters: le sentiment mondial anti-Chine était à son plus haut niveau depuis la répression de 1989 sur la place Tiananmen.

Pour aggraver l’inconfort de Pékin, le gouvernement de Taiwan dirigé par le président Tsai Ing-wen jouit d’une renommée internationale pour son succès à contenir l’infection et à éviter de graves dommages économiques. Jusqu’à présent, Taiwan a enregistré 441 cas confirmés de coronavirus et seulement sept décès. La Chine revendique Taiwan comme son propre territoire et n’a jamais renoncé au recours à la force pour affirmer cette souveraineté.

Alors que la pandémie se propage, Pékin a déclenché ce que les commentateurs chinois appellent des diplomates «guerriers-loups» – des envoyés qui se déchaînent contre les moindres ou les critiques perçues avec des moqueries et des menaces de représailles commerciales.

La Chine peut mal interpréter l’humeur internationale. Après que l’Australie ait demandé le mois dernier une enquête indépendante sur les origines et la propagation de la pandémie de Covid-19, l’ambassadeur de Chine a déclaré que les consommateurs chinois pouvaient boycotter le bœuf, le vin et le tourisme australiens. Pékin a finalement accepté de soutenir une enquête lorsqu’il est devenu clair lors de la réunion de ce mois de l’Assemblée mondiale de la santé, l’organe de décision de l’Organisation mondiale de la santé, qu’il y avait un soutien mondial écrasant pour une enquête.

«PRÊT À COMBATTRE CE SOIR»

Les tensions militaires et économiques avec les États-Unis sont également en hausse. L’administration Trump envoie des signaux forts qu’elle résistera à toute initiative chinoise visant à étendre son empreinte dans la mer de Chine méridionale ou à rechercher des gains territoriaux alors que le monde est distrait par la crise de santé publique. Plus tôt ce mois-ci, la flotte du Pacifique de la marine américaine a pris la décision inhabituelle d’annoncer que tous ses sous-marins d’attaque déployés en avant étaient en mer en patrouille dans le Pacifique occidental. L’emplacement des sous-marins américains est normalement secret – sauf si le Pentagone veut envoyer un avertissement qu’il est prêt à contrer une menace.

“La force sous-marine de la flotte du Pacifique reste mortelle, agile et prête à se battre ce soir”, a déclaré le commandant du sous-marin de la flotte du Pacifique américain, le contre-amiral Blake Converse, dans un communiqué.

Dans la mer de Chine méridionale et la mer de Chine orientale, des navires de guerre et des bombardiers à longue portée américains ont mis en place une série de patrouilles et d’exercices au large des côtes chinoises.

Sur Hong Kong, les États-Unis avertissent que Washington pourrait exercer des représailles économiques si les libertés de la ville étaient menacées. L’enjeu est le statut spécial de Hong Kong dans ses relations avec les États-Unis, qui prévoit un large éventail de coopération commerciale, économique, politique, sociale et répressive. Hong Kong, par exemple, est traitée séparément du continent par les États-Unis en termes de douanes et d’immigration.

Jeudi, un groupe bipartite de sénateurs américains a présenté un projet de loi visant à imposer des sanctions aux autorités ou entités chinoises qui violent les libertés que la Chine s’est engagée à préserver à Hong Kong. Le projet de loi imposerait également des sanctions à toute banque qui fait des affaires importantes avec ces fonctionnaires et entités.

Les autorités chinoises se hérissent des tentatives américaines de dicter à Pékin comment elle devrait gérer Hong Kong, qui est une ville chinoise. En particulier, certains indiquent que le Département d’État a déclaré qu’il retarderait la publication d’un rapport indiquant si Hong Kong était suffisamment autonome pour continuer à bénéficier d’un traitement spécial de la plus grande économie du monde.

“Pékin ne se plie pas à des menaces comme celle-ci”, a déclaré la personne connaissant directement la pensée de Pékin. “Pour Pékin, Hong Kong est la Chine de Hong Kong.”

Les dommages causés au rôle de Hong Kong en tant que centre financier pourraient aggraver le défi auquel Beijing est confronté pour rajeunir l’économie chinoise. L’activité des entreprises avait ralenti avant même la pandémie; Covid-19 l’a martelé. Les chiffres officiels ont enregistré une contraction de 6,8% de la production économique au premier trimestre. Une mesure des malheurs du pays: les autorités ont annoncé cette semaine qu’en raison de l’incertitude créée par la pandémie, elles ne fixeront pas d’objectif de croissance annuelle, un revirement brutal pour un pays dont les statistiques montrent une expansion ininterrompue depuis des décennies dans le verrouillage virtuel avec les prévisions du gouvernement.

Hong Kong est un rouage essentiel de l’économie chinoise. Alors que la Chine exerce toujours d’importants contrôles des capitaux et intervient souvent sur ses marchés financiers et son système bancaire, Hong Kong est l’une des économies les plus ouvertes du monde et l’un des plus grands marchés pour le financement par actions et par emprunt. La Chine utilise les marchés des devises, des actions et de la dette de Hong Kong pour attirer des fonds étrangers, tandis que les sociétés internationales utilisent Hong Kong comme rampe de lancement pour se développer en Chine continentale. L’essentiel des investissements étrangers directs en Chine continue de transiter par la ville. Et bon nombre des plus grandes entreprises chinoises se sont inscrites à Hong Kong, souvent comme un tremplin pour l’expansion mondiale.

La Chambre de commerce américaine de Hong Kong a déclaré dans un communiqué que la décision de la Chine “pourrait compromettre les perspectives futures du commerce international”, notamment la capacité de “recruter et retenir les meilleurs talents” dans la ville. “Personne ne gagne si les fondements du rôle de Hong Kong en tant que centre financier et commercial international de premier plan sont érodés”, a déclaré Robert Grieves, président du groupe d’entreprises.

RÔLE PLUS DIRECT

Le cœur du problème pour Xi et d’autres hauts dirigeants est que le Parti communiste et le système politique autoritaire qu’il applique sur le continent restent profondément impopulaires à Hong Kong en roue libre. À l’approche du 23e anniversaire de la passation de pouvoir, les principaux dirigeants chinois sont rarement vus dans la ville. Lorsqu’ils apparaissent, généralement lors d’événements soigneusement organisés, ils sont enveloppés par des cordons de sécurité conçus pour garantir qu’ils ne feront jamais face au genre de protestations tapageuses ou de critiques publiques que les dirigeants de Hong Kong subissent régulièrement.

À certains égards, les dirigeants du continent semblent être plus éloignés des habitants de la ville que les hauts fonctionnaires britanniques au cours des dernières années de la domination coloniale. Le dernier gouverneur colonial de Hong Kong, Chris Patten, reste une figure populaire ici et un commentateur régulier des affaires politiques locales.

“Je pense qu’il y a eu un changement significatif en Chine, à Pékin, depuis que Xi Jinping est devenu président ou dictateur à vie, avec un culte de la personnalité qui est extraordinaire”, a déclaré Patten aux membres du Club des correspondants étrangers de la ville dans une présentation en ligne plus tôt. cette semaine. “Je pense que le triste point est que Xi Jinping et son tribunal ont considéré Hong Kong et les libertés de Hong Kong comme un problème existentiel pour eux parce que Hong Kong représente tellement ce qu’ils n’aiment pas.”

Les autorités du continent et leurs mandataires ont travaillé sans relâche pour obtenir le soutien de la population locale depuis le transfert, mais ces efforts semblent être inefficaces. Les groupes pro-démocratiques ont remporté une victoire spectaculaire aux élections locales tenues après l’apogée des manifestations de l’année dernière, lors de ce qui a été largement considéré comme un référendum sur les performances de l’administration Lam. Un sondage réalisé pour Reuters en mars a révélé que le soutien aux demandes des manifestants pro-démocratie avait augmenté même si les manifestations s’étaient interrompues à la suite de la pandémie.

Des militants politiques vétérans de la ville prévoient que les candidats pro-démocratie répéteront leur succès lors d’un scrutin du Conseil législatif prévu en septembre.

La résistance au Conseil législatif et les manifestations de masse ont tué la première tentative de Pékin en 2003 d’introduire une législation sur la sécurité nationale. Le projet de loi d’extradition de l’année dernière a connu un sort similaire. L’imposition de telles lois par le biais du Congrès national du peuple signifie que Pékin n’aura pas à risquer un autre revers de ce genre aux mains des élus et de leurs partisans dans la rue.

“Hong Kong a un degré élevé d’autonomie, mais Hong Kong n’est certainement pas indépendante de la Chine”, a déclaré à Reuters Leung Chun-ying, ancien chef de la ville et désormais conseiller du gouvernement chinois. “Hong Kong fait partie de la Chine, et par conséquent, Hong Kong a l’obligation de protéger la sécurité nationale de la Chine.”

Même si la réglementation en cas de pandémie et de distanciation sociale a limité les manifestations à Hong Kong au cours des premiers mois de cette année, il y avait des signes que Pékin se préparait à jouer un rôle beaucoup plus direct dans la gestion de la ville. Parmi les principales mesures prises, citons la nomination de deux hauts responsables, tous deux réputés pour leur ténacité et tous deux étroitement liés au président Xi, pour superviser Hong Kong.

Luo Huining, que Xi avait précédemment déployé en tant que secrétaire du parti pour éliminer un réseau de corruption dans la province du Shanxi, a été nommé pour diriger le bureau de liaison de Pékin à Hong Kong. Un autre ancien secrétaire du parti provincial, Xia Baolong, a repris le bureau des affaires de Hong Kong et de Macao à Pékin, le principal organisme gouvernemental responsable de la gestion de la ville. Xia était l’adjoint de Xi lorsque le dirigeant chinois était secrétaire du Parti dans la province du Zhejiang entre 2002 et 2007.

Après que les deux dirigeants ont pris leurs nouvelles fonctions, le Bureau de liaison a déclenché une controverse lorsqu’il a déclaré dans un communiqué le mois dernier qu’il avait le pouvoir, avec le Bureau des affaires de Hong Kong et de Macao, de «gérer les affaires de Hong Kong». Les partisans de la démocratie dans la ville ont condamné cette décision comme une menace claire pour l’autonomie de Hong Kong.

Le Bureau de liaison et le Bureau des affaires de Hong Kong et de Macao n’ont pas immédiatement répondu aux questions.

Dans un discours prononcé le 15 avril, Luo a également signalé que de nouvelles lois sur la sécurité nationale étaient en préparation. “Pendant près de 23 ans depuis le retour de Hong Kong dans la mère patrie, le système de protection de la sécurité nationale à Hong Kong a connu des lacunes et pourrait être fatal à des moments critiques”, a déclaré Luo. De nouvelles lois étaient nécessaires “sans délai”, a-t-il ajouté.

Jeudi, cinq semaines après le discours de Luo, Pékin a fait une annonce dramatique: la sécurité nationale à la chinoise arrive dans la ville la plus libre de Chine.

Reportage de David Lague. Reportage supplémentaire par Yew Lun Tian à Pékin et Greg Torode, Anne Marie Roantree et James Pomfret à Hong Kong. Édité par Peter Hirschberg.

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