La NBA en pourparlers avec Disney sur la reprise de la saison au complexe ESPN en juillet

Le logo des NBA Playoffs et les Spalding Balls officiels avant un match.

Andrew D. Bernstein | Association nationale de basket-ball | Getty Images

La National Basketball Association est engagée dans des « conversations exploratoires » avec son partenaire média Walt Disney sur la reprise de sa saison suspendue par Covid-19, a annoncé samedi la ligue.

Dans un communiqué publié sur le compte Twitter de la ligue, la NBA affirme vouloir commencer la saison fin juillet au complexe ESPN de Disney à Orlando en tant que « site unique pour un campus de la NBA pour les jeux, les entraînements et le logement », indique le communiqué.

Le copropriétaire des Milwaukee Bucks, Marc Lasry, a déclaré à CNBC que la NBA a appelé un conseil des gouverneurs vendredi prochain pour poursuivre les discussions sur le redémarrage. Le milliardaire co-fondateur d’Avenue Capital a également suggéré que la ligue devrait jouer d’ici juillet.

« Je pense que nous aurons quelque chose, nous espérons que dans les 6 à 8 prochaines semaines, nous devrions jouer », a déclaré Lasry, qui a comparu sur « Halftime Report » de CNBC vendredi.

La collaboration avec Disney est bénéfique pour les deux parties, car ESPN tirerait parti des opportunités de contenu potentielles. Disney, avec Turner Sports, verse à la NBA environ 2,6 milliards de dollars par an pour les droits médias nationaux.

Avant de reprendre, la NBA aurait besoin d’une grande quantité de kits de test Covid-19 pour une utilisation quotidienne. La ligue a déclaré qu’elle travaillerait avec les responsables de la santé sur un « ensemble complet de directives pour garantir la mise en place de protocoles médicaux et de protections appropriés ».

Lorsqu’on lui a demandé quand il se sentirait à l’aise pour revenir, la star des Houston Rockets, James Harden, a déclaré à CNBC lorsque la pandémie s’était « calmée au minimum ».

« Je veux que ce soit sûr », a déclaré Harden. « Je veux que ce soit divertissant pour les fans et les joueurs de se rendre sur place et de concourir. Dès que nous pourrons monter en puissance, je suis prêt à partir. J’ai l’impression que la majorité des joueurs ressentent la même chose. »

La NBA est devenue la première grande ligue sportive américaine à suspendre des matchs le 11 mars en raison de Covid-19. Le 8 mai, la ligue a officiellement autorisé les équipes à rouvrir les sites d’entraînement dans les zones où les ordres de rester à la maison sont assouplis.

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