Un tribunal américain décide que la Floride ne peut pas obliger les criminels à payer des frais avant de voter

25 mai 2020 Non Par ADMIN

PHOTO DE DOSSIER: Un isoloir est vu dans un bureau de scrutin à l’intérieur d’une caserne de pompiers dans le quartier de Coral Gables lors de l’élection présidentielle démocrate à Miami, Floride, États-Unis, le 17 mars 2020. REUTERS / Marco Bello

WASHINGTON (Reuters) – Un juge américain a statué dimanche que l’État de Floride ne pouvait pas obliger les criminels à payer des amendes et autres frais avant de leur permettre de s’inscrire pour voter.

La décision, pour l’instant, ouvre la voie à la possibilité pour des centaines de milliers de citoyens de s’inscrire pour voter dans l’État swing pour l’élection présidentielle de novembre.

La décision du juge de district américain Robert Hinkle a conclu qu’une nouvelle loi de l’État équivaut à un «système de vote contre vote inconstitutionnel» imposé aux citoyens qui pourraient ne pas être en mesure de payer des amendes, ou même savoir si quelque chose est dû.

«L’État peut priver les criminels de leurs droits et imposer des conditions à leur réémancipation. Mais les conditions doivent passer un examen constitutionnel. Quoi que l’on puisse dire d’un système rationnellement construit, celui-ci est en deçà des aspects substantiels », a déclaré la décision Hinkle dans le district nord de la Floride.

Un groupe de Floridiens et d’organisations de droit de vote a poursuivi le gouverneur républicain Ron DeSantis en juin dernier, faisant valoir que la loi équivalait à une taxe de vote illégale.

DeSantis aura la possibilité de faire appel de la décision. Son bureau n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Le Sénat de Floride, dirigé par les républicains, a rédigé le projet de loi sur les paiements quelques mois seulement après que les Floridiens ont approuvé un amendement constitutionnel rétablissant le droit de vote des criminels qui ont purgé leur peine. DeSantis a signé le projet de loi en juin 2019.

Au moins 775 000 criminels ont des frais de justice impayés, et les Afro-Américains sont plus susceptibles de devoir plus, selon Daniel Smith, un politologue de l’Université de Floride qui a témoigné dans un rapport soumis à la cour.

Les conservateurs ont soutenu que la loi était nécessaire pour clarifier ce qui est requis en vertu de l’amendement, tandis que les critiques de la mesure ont déclaré qu’elle avait de nouveau privé de leurs droits ces électeurs potentiels.

Reportage de Pete Schroeder et Simon Lewis; édité par Grant McCool

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