À l’intérieur de l’avion de chasse le plus moqué de la RAF

27 mai 2020 Non Par ADMIN

Un avion de la Seconde Guerre mondiale qui a été envoyé dans un musée en 1944 était bien plus meurtrier que ne le laisse supposer sa réputation, selon un historien.

Le Boulton Paul Defiant avait un moteur Rolls Royce Merlin – tout comme les célèbres Spitfire et Hurricane – mais il avait également un deuxième siège avec une tourelle de mitrailleuse pour faire exploser les bombardiers ennemis du ciel.

Quand il a été mis en service pour la première fois, les pilotes de la Luftwaffe ont d’abord confondu l’avion avec un ouragan et tentaient de rouler derrière l’avion pour l’abattre uniquement pour faire face à ses mitrailleuses mitrailleuses Browning .303.

Le Boulton Paul Defiant avait un moteur Rolls Royce Merlin - tout comme les Spitfire et Hurricane - mais il avait également un deuxième siège avec une tourelle de mitrailleuse pour faire exploser les bombardiers ennemis du ciel.

Le Boulton Paul Defiant avait un moteur Rolls Royce Merlin - tout comme les Spitfire et Hurricane - mais il avait également un deuxième siège avec une tourelle de mitrailleuse pour faire exploser les bombardiers ennemis du ciel.

Le Boulton Paul Defiant avait un moteur Rolls Royce Merlin – tout comme les Spitfire et Hurricane – mais il avait également un deuxième siège avec une tourelle de mitrailleuse pour faire exploser les bombardiers ennemis du ciel.

Contrairement à la majorité des Spitfires et Hurricanes, le Defiant avait un équipage de deux personnes

Contrairement à la majorité des Spitfires et Hurricanes, le Defiant avait un équipage de deux personnes

Contrairement à la majorité des Spitfires et Hurricanes, le Defiant avait un équipage de deux personnes

Le Boulton Paul Defiant était un combattant étonnamment efficace, bien que la Luftwaffe ait rapidement changé de tactique pour contrer la menace

Le Boulton Paul Defiant était un combattant étonnamment efficace, bien que la Luftwaffe ait rapidement changé de tactique pour contrer la menace

Le Boulton Paul Defiant était un combattant étonnamment efficace, bien que la Luftwaffe ait rapidement changé de tactique pour contrer la menace

Cependant, le poids supplémentaire et la traînée aérodynamique causés par leur tourelle signifiaient que l’avion était une cible facile et ne pouvait pas être utilisé pendant les heures de clarté.

Le ministère de l’Air a commandé le Boulton Paul Defiant comme défense contre les bombardiers.

L’avion n’avait pas de mitrailleuses ni de canons dans les ailes car le ministère de l’Air pensait que la meilleure méthode d’attaque ou de défense était que le pilote place l’avion dans une position permettant à son mitrailleur de décoller avec ses mitrailleuses.

L’historien Robert Verkaik a écrit un livre sur l’avion, dans ‘Defiant: The Untold Story of the Battle of Britain’.

Il pense que les dirigeants de la RAF étaient responsables de la mauvaise réputation de l’avion pour l’avoir mal déployé et bloquer toute tentative de mettre des mitrailleuses dans les ailes.

Le Defiant détient le record de l’abattage des avions les plus ennemis en une journée lorsque le 29 mai 1940, le 264e Escadron a abattu deux Me 109, 15 Me 110 et un bombardier en piqué Junkers Ju 87 Stutka lors de leur première mission de la journée.

Les pilotes allemands ont d'abord confondu le Defiant avec un ouragan et ont tenté de l'abattre par l'arrière

Les pilotes allemands ont d'abord confondu le Defiant avec un ouragan et ont tenté de l'abattre par l'arrière

Les pilotes allemands ont d’abord confondu le Defiant avec un ouragan et ont tenté de l’abattre par l’arrière

Les pilotes allemands approchant de l'arrière ont rencontré quatre mitrailleuses Browning .303

Les pilotes allemands approchant de l'arrière ont rencontré quatre mitrailleuses Browning .303

Les pilotes allemands approchant de l’arrière ont rencontré quatre mitrailleuses Browning .303

Au cours de la bataille d'Angleterre, l'escadron a perdu 11 appareils et 13 membres d'équipage, tout en réclamant 19 victimes, ce qui a conduit à le réaffecter comme chasseur de nuit

Au cours de la bataille d'Angleterre, l'escadron a perdu 11 appareils et 13 membres d'équipage, tout en réclamant 19 victimes, ce qui a conduit à le réaffecter comme chasseur de nuit

Au cours de la bataille d’Angleterre, l’escadron a perdu 11 appareils et 13 membres d’équipage, tout en réclamant 19 victimes, ce qui a conduit à le réaffecter comme chasseur de nuit

Le mitrailleur aérien de droite était responsable de huit ennemis tués en une journée

Le mitrailleur aérien de droite était responsable de huit ennemis tués en une journée

Le mitrailleur aérien de droite était responsable de huit ennemis tués en une journée

Boulton Paul Defiant contre le Supermarine Spitfire
SUPERMARINE SPITFIRE BOULTON PAUL DEFIANT
MOTEUR Moteur Rolls-Royce Merlin de 1030 ch Moteur Rolls-Royce Merlin de 1030 ch
ENVERGURE 36ft 11 35ft 4
LONGUEUR 29ft 11 35ft 4
VITESSE DE POINTE 362 mph 304 mph
ARMEMENT Huit – .303 mitrailleuses Browning Quatre mitrailleuses Browning .303

Après avoir fait le plein et réarmé, l’escadron a terminé la journée avec un total de 38 avions tués.

Cependant, l’un des as de l’escadron – ayant tué cinq appareils en une journée – a été abattu et tué par la suite.

Le pilote Nicholas Cooke et son artilleur Albert Lippett ont marqué cinq attaques en une journée, ce qui en fait des As instantanés.

Cependant, ils ont été abattus et tués deux jours plus tard au-dessus de Dunkerque.

Selon M. Verkaik: “ Il ne fait aucun doute que les deux patrouilles impliquant les Defiants, qui ont rencontré toute la force des attaques de la Luftwaffe, ont émoussé les frappes ennemies contre les navires de la Royal Navy qui avaient été ciblés par plus de 300 avions ennemis. Ce jour-là, la Marine n’a perdu que deux navires [dragueurs de mines] tout en évacuant près de 68 000 hommes des plages de Dunkerque – le plus grand nombre en une seule journée au cours de l’opération Dynamo.

Cependant, au cours de la bataille d’Angleterre, l’escadron a perdu 11 avions et 13 membres d’équipage tout en faisant 19 victimes.

Le type d’avion a ensuite été réutilisé comme chasseur de nuit avant d’être retiré du service de première ligne.

Un seul Boulton Paul Defiant a survécu, qui est exposé à RAF Cosford.

Un responsable du ministère de l’Air a ordonné le démontage et le stockage de l’avion avant la création d’un musée.

Il a été conservé dans une caisse jusqu’à ce qu’il soit exposé à RAF St Athan, près de Cardiff, au Pays de Galles, en 1960.

Il a ensuite été exposé à RAF Hendon et est maintenant exposé à RAF Cosford dans le Shropshire.

Des parties de trois autres Defiants sont connues. Le moteur et l’hélice d’un avion qui s’est écrasé en avril 1941 étaient exposés au Manchester Museum of Science.

Certaines parties d’un avion qui s’est écrasé dans le Derbyshire Peak District en août 1941 sont conservées à RAF Cosford.

Des pièces d’un troisième avion sont exposées au Norfolk and Suffolk Aviation Museum.

En tant que chasseur de nuit, le Boulton Paul Defiant a revendiqué plus de 100 avions allemands. Ici, Lord Gorell, à gauche, a fait une présentation au chef d'escadron par intérim d'un escadron de chasse de nuit pour reconnaître le 100e meurtre confirmé de l'escadron

En tant que chasseur de nuit, le Boulton Paul Defiant a revendiqué plus de 100 avions allemands. Ici, Lord Gorell, à gauche, a fait une présentation au chef d'escadron par intérim d'un escadron de chasse de nuit pour reconnaître le 100e meurtre confirmé de l'escadron

En tant que chasseur de nuit, le Boulton Paul Defiant a revendiqué plus de 100 avions allemands. Ici, Lord Gorell, à gauche, a fait une présentation au chef d’escadron par intérim d’un escadron de chasse de nuit pour reconnaître le 100e meurtre confirmé de l’escadron